Hertogdom Koerland

Het hertogdom Koerland (in het westen van het land, rond het huidige Liepaja en Ventspils) bleef in de Zweedse tijd onafhankelijk, en wist de economische omstandigheden in het kleine rijk aanzienlijk te verbeteren. Onder hertog Jakob Kettler groeide de handel en nijverheid en er werd een aanzienlijke vloot gebouwd. Koerland..Lees verder

Lees meer

Vrede van Nystad

Met de Vrede van Nystad werd Lijfland onderdeel van het Russische Rijk. Het verdrag bevestigde tevens de speciale status van de Duits-Baltische adel, die haar eigen bestuurlijke organisatie, lutherse geloof en Duitse taal kon behouden. In ruil daarvoor was Duits-Baltische adel loyaal aan de Russen. De Letten op het platteland..Lees verder

Lees meer

Nationale bewustwording

Door economische vooruitgang was er een onafhankelijk Letse boerenklasse ontstaan, waaronder sterke nationalistische gevoelens groeiden. Letse dagbladen, uitgeverijen, culturele organisaties en schouwburgen werden opgericht. De Russen wilden deze ontwikkeling in de kiem smoren en begonnen met een strenge russificatie politiek. Riga groeide in deze tijd uit tot één van de..Lees verder

Lees meer

Revolutie

In 1905 ontstond er in heel Rusland veel onrust onder de bevolking en dat sloeg ook over op de Letse bevolking. In 1905 volgde een militaire opstand in Daugavpils, stakingen in Riga onder de groeiende arbeidersklasse, Jelgava en Liepaja en veel onrust op het platteland. Er werden honderden landhuizen van..Lees verder

Lees meer

Eerste Wereldoorlog

Tijdens de Eerste Wereldoorlog vochten duizenden Letten mee aan Russisch zijde, als de Letse Schutters. In maart 1918 werd de vrede van Brest-Litovsk gesloten, de Baltische gebieden werden hierbij aan Duitsland toegewezen. Acht maanden later verloor Duitsland de oorlog en werd er een Letse regering gevormd onder leiding van de..Lees verder

Lees meer

Letse republiek

De onafhankelijkheid werd uitgeroepen op 18 november 1918. Toch woedde daarna nog een twee jaar durende onafhankelijkheidsstrijd met Rusland, voordat de laatste regio Letgallen in 1920 kon worden opgenomen door Letland. Letland was voor het eerst in haar bestaan een onafhankelijk land. Hier kwam echter snel een einde aan, toen..Lees verder

Lees meer

Eerste Sovjetbezetting

In het Molotov-Ribbentroppact werd overeengekomen dat de Sovjet-Unie de Baltische Staten mocht bezetten. Zo geschiedde, het Rode Leger bezette Letland in juni 1940 en in juli dat jaar werd de Letse regering vervangen door Sovjets en lokale communisten. President Ulmaris en andere politieke kopstukken werden gearresteerd en gedeporteerd. In 1941..Lees verder

Lees meer

Duitse bezetting

In juni 1941 bezette Nazi-Duitsland Letland. De Duitsers werden door de Letse bevolking aanvankelijk als bevrijders verwelkomd. Letse fascisten sloten zich aan bij twee Letse Waffen-SS-divisies, die vochten aan het oostfront. Al snel werd duidelijk dat ook onder de Duitse macht, de Letten geen onafhankelijkheid konden verwachten. Tijdens de Duitse..Lees verder

Lees meer

Tweede Sovjetbezetting

Tussen juli en november 1944 werd Letland weer door de Sovjets bezet. De komst van het Rode Leger betekende ook weer duizenden deportaties naar Siberië, wat vele Letten niet overleefden. Andere Letten, met name intellectuelen, vluchtten naar het westen, met name naar de Verenigde Staten. De oorlog liet het land..Lees verder

Lees meer

Letse Socialistische Sovjetrepubliek

Na de Tweede Wereldoorlog kwamen er veel arbeiders uit Wit-Rusland en de Oekraïne naar Letland om de industrie weer op poten te zetten. Door de komst van deze immigranten werden Letse steden al snel gedomineerd door Russisch sprekenden en raakten de Letten in de minderheid. De Sovjetregering probeerde ook de..Lees verder

Lees meer