Eastern Mystique Reis (23 juli – 12 augustus 2018)

LEES MEER OVER DE NIEUWE EASTERN MYSTIQUE REIS VIA DEZE LINK

De link in onze nieuwsbrief verwijst per abuis naar de Transsiberië Reis van vorig jaar. Excuus voor dit ongemak.

Eastpackers organiseert de ultieme treinreis door Rusland, Kazachstan en Kirgizië, drie landen op het grensvlak van Europa en Azië. Van 25 juli tot en met 10 augustus 2017 volg je het spoor van de Transsiberië Express en de Zijderoute in het mystieke Rusland, olierijke Kazachstan en onontdekte Kirgizië. Je bezoekt tijdens deze reis niet alleen de hoofdsteden van deze drie landen, maar maakt ook kennis met de eeuwenoude cultuur van de Gouden Ring in Rusland en de adembenemende natuur van Centraal-Azië, waar woestijngebieden, canyons en de uitlopers van de Himalaya elkaar ontmoeten. Tot slot leer je meer over de geschiedenis en actuele maatschappelijke situatie in enkele van de minst bekende voormalige Sovjetlanden. Deelname aan deze onvergetelijke reis is al mogelijk vanaf € 1149, inclusief visa!

Alles over deze reis

Kazachstan en Kirgizië behoorden tot 1991, samen met Rusland en 12 andere republieken, tot de Sovjet-Unie. Daar waar de ineenstorting van het communisme in sommige van die republieken, bovenal de Baltische Staten, de introductie van democratie betekende, ging deze verandering aan Rusland en de landen van Centraal-Azië grotendeels voorbij. Integendeel, met name Rusland en Kazachstan ontwikkelden een regeervorm waarin zakenmannen en olietycoons de touwtjes in handen (lijken te) hebben. Een trend die overigens ook zichtbaar is in Turkije en de andere Centraal-Aziatische republieken.

Mede dankzij overvloedige oliedollars, ontwikkelde Kazachstan de afgelopen jaren tot de meest welvarende staat in Centraal-Azië. Met name de nieuwe gebouwde hoofdstad Astana, die oprijst uit het eindeloze woestijnlandschap in het noorden en midden van het land, is een aaneenschakeling van modernistische wolkenkrabbers, winkelcentra en overheidsgebouwen. De voormalige Kazachse hoofdstad Almaty, in het zuiden van het land, is daarentegen een meer typische stad uit de voormalige Sovjet-Unie, en biedt een uitstekende uitvalsbasis voor trektochten door de bergen op de grens met Kirgizië. Het Tian Shah gebergte is een uitloper van de Himalaya met toppen die tot meer dan 5000 meter reiken. Dit geldt ook voor Bishkek, de hoofdstad van Kirgizië. Bishkek zelf heeft bezoekers weinig te bieden, maar het vlakbij gelegen Ala-Gorch National Park is één van de mooiste plekken van Azië.

Een kennismaking met dit ruige natuurgebied vormt daarmee een scherp contrast met de miljoenensteden Astana, Moskou, Sint-Petersburg, Kazan enJekaterinaburg. Mede dankzij hoge olie- en gasbaten werden in Kazachstan en Rusland de afgelopen jaren nieuwe miljoenensteden vol glimmend glas uit de grond gestampt en werden bestaande steden met hun anonieme communistische betonbouw tot nieuwe zakencentra getransformeerd: speelplaats voor een zichzelf spectaculair verrijkende kapitalistische elite. In Rusland bezoek je de hoofdstad van de (Islamtische) regio Tatarstan - Kazan - en het mooie Jekaterinaburg (de vierde stad van het land) als een sprekend voorbeeld van deze transformatie. In Kazachstan ontwikkelt Astana zich als nieuwe hoofdstad van het land tot het Dubai van Centraal-Azië. De voormalige hoofdstad Almaty, die we ook zullen bezoeken, biedt een fascinerende samensmelting van oriëntaalse Zijderoutestad, betonnen Sovjetdroom en wolkenkrabbermetropolis van de 21ste eeuw. Bovendien is Almaty uitvalsbasis voor het ontdekken van de meest spectaculaire natuur in Centraal-Azië.

De reis komt tot een spectaculaire conclusie in Kirgizië. Dit dal ten zuiden van Bishkek is een goede kennismaking met de indrukwekkende bergen van Kirgizië, die tot bijna 5000 meter hoogte reiken. Het contrast met de tamelijk grauwe hoofdstad Bishkek kan niet groter zijn als je een wandeling maakt door de groene valleien, omzoomd door spitse bergtoppen van het Tian Shah gebergte.

Tijdens deze reis maak je uitgebreid kennis met het heden en verleden van Rusland, Kazachstan en Kirgizië. In alle steden krijg je niet alleen een rondleiding langs de mooiste gebouwen en bezienswaardigheden, maar bezoek je ook verschillende monumenten en musea en ontmoet je lokale vertegenwoordigers van maatschappelijke en culturele organisaties. Daarnaast organiseren we dagelijks een cultureel avondprogramma met traditionele diners, optioneel theaterbezoek en volop gelegenheid om het verrassend bruisende nachtleven te ontdekken.

Na aankomst in Sint-Petersburg vindt bijna alle vervoer plaats met de trein. Je reist over de route van de Transsiberië Express en Zijderoute via Moskou, Kazan en Jekaterinaburg in Rusland naar Astana en Almaty in Kazachstan, alvorens per bus de ruige grensstreek met Kirgizië te verkennen. De reizen per trein zijn onderdeel van de ervaring. Je verblijft vijf nachten aan boord van Russische langeafstandstrein uit de Sovjettijd, met knusse couchettes en pruttelende samovars om de passagiers van warm water te voorzien. Je slaapt altijd in nette couchettes met maximaal drie andere deelnemers aan deze reis.
  • Maandag 24 juli Vlucht vanaf Amsterdam (via Riga) naar Sint-Petersburg, avondwandeling

  • Dinsdag 25 juli Sint-Petersburg: Stadswandeling: kerken & paleizen, Bezoek aan Nederlands Instituut, bezoek Museum van de Revolutionaire Geschiedenis van Rusland, Russische balletvoorstelling in Mariinski theater (Zwanenmeer)

  • Woensdag 26 juli Sint-Petersburg: Bezoek Hermitage, Studiebezoek, Bezoek Monument to the Heroic Defenders of Leningrad, Thematische communismewandeling inclusief Russische Revolutie locaties, Russische Dumplingsdiner, nachttrein naar Moskou

  • Donderdag 27 juli Moskou: Stadswandeling (Rode Plein, Kremlin, Doema + Mausoleum Lenin), Activiteit: Soviet Arcade Machines (beproef je geluk in een enorme speelhal uit de sovjettijd, waarbij je ervaart hoe Sovjetburgers in de jaren 70 en 80 van de vorige eeuw zich vermaakten met flipper- en computerspellen), Georgisch diner

  • Vrijdag 28 juli Excursie met de trein naar Gouden Ring ten noorden van Moskou: klooster van Sergiev-Posad, Russische lunch en wandeling, 's avonds in Moskou: avondwandeling naar uitzichtpunt Vorobyovy Hill

  • Zaterdag 29 juli Moskou: Excursie naar mooiste stations in het metrostelsel van Moskou, Bezoek Museum van de Joodse geschiedenis in Rusland, Bezoek Park Kultury en beeldenpark, nachttrein naar Kazan

  • Zondag 30 juli Kazan: Stadswandeling (Kazan Kremlin), bezoek Kul Sharif Moskee, bezoek Museum of Soviet Life, Russisch diner, wandeling langs de Wolga bij ondergaande zon,

  • Maandag 31 juli Kazan: Excursie naar platteland van Tatarstan (Raifa Klooster en Sviyazhsk-Island), Nachttrein naar Jekaterinaburg

  • Dinsdag 1 augustus Ekaterineburg: Bezoek Ganina Yama Klooster (plaats waar laatste tsaar werd vermoord), Stadswandeling (met bezoek aan Bloedkerk, Wandeling langs de Iset rivier, Voorstelling in Opera & Ballet Theater

  • Woensdag 2 augustus Ekaterinaburg: Bezoek Boris Yeltsin Memorial Center, vrije middag, Nachttrein naar Astana

  • Donderdag 3 augustus Treinreis: aan boord van de lange-afstandstrein Jekaterinaburg - Petropavlovsk - Astana. 's avonds aankomst in Astana.

  • Vrijdag 4 augustusStadswandeling inclusief Baiterek Toren en Nur-Astana Moskee (tour langs modernistische architectuur), Bezoek vertegenwoordiging van de Europese Unie in Kazachstan, Nationaal diner

  • Zaterdag 5 augustus Astana: Excursie naar voormalige Gulag Archipel (Alzhir), Bezoek museum ter ere van de eerste President van Kazachstan (Nazerbajev), transfer naar Almaty (nachttrein)

  • Zondag 6 augustus Aankomst Almaty, excursie naar Shymbulak (bergen in grensgebied Kazachstan - Kirgizië: Ile Alatau National Park)

  • Maandag 7 augustus Excursie naar Grand Canyon Charyn (nabij Chinese grens) - een Kazachse versie van de Grand Canyon in de Verenigde Staten,

  • Dinsdag 8 augustus Almaty: Stadswandeling met o.a. presidentieel paleis, Heroes Memorial Park, kabelbaan naar Kok-Tobe (groene heuvel), transfer naar Bishkek, avondwandeling

  • Woensdag 9 augustus Kirgizië: Excursie naar Ala-Archa Gorge National Park

  • Donderdag 10 augustus Terugvlucht naar Nederland
  • Aanmelden voor deze reis kan tot en met 1 mei 2017 of zo lang er plekken beschikbaar zijn.
  • Er is een maximum aantal plekken van 15. Deze reis gaat gegarandeerd door.
  • Deelnemers zijn tussen de 18 en 35 jaar oud.
  • Binnen zeven dagen na aanmelding dient een voorschot van 100 euro op ons rekeningnummer te zijn overgemaakt. Dit voorschot kan niet worden teruggestort als je je deelname annuleert.
  • Een paspoort dat geldig is tot tenminste 10 februari 2018 is verplicht om mee te reizen. Een kopie dient te worden verstrekt binnen 21 dagen na aanmelding.
  • Studeer of woon je in Engeland, België, Duitsland of een ander EU-land en wil je graag deelnemen? Neem dan contact met ons op voor de mogelijkheden. Ook voor andere wensen (later arriveren of eerder vertrekken) kun je contact met ons opnemen. Wij vinden bijna altijd een voordelige oplossing!
  • De standaardprijs voor deze reis is € 1250.

    De volgende kortingen zijn van toepassing:
  • Betaling in één keer, binnen zeven dagen na aanmelding en vóór 1 maart 2017: € 80
  • Geboren in 1993 of later: € 20

    Kortingen kunnen gecombineerd worden

    Onze prijs dekt de kosten voor alle vluchten, alle vervoer ter plekke, vijf overnachtingen in comfortabele couchettes in nachttreinen en 10 overnachtingen in goede accommodaties, alle rondleidingen, activiteiten en museumbezoek, dagelijks ontbijt, reader, voorbereidende bijeenkomst in Nederland en alle visumkosten.

    Het deelnemersbedrag is exclusief optionele annuleringsverzekering, optionele reisverzekering en optionele ingecheckte bagage in vliegtuigen.

    Je kunt een reisverzekering afsluiten voor € 35.

    Je kunt een annuleringsregeling afsluiten voor € 35. Je ontvangt dan bij annulering, zonder opgaaf van reden, € 1000 retour wanneer je uiterlijk 1 juni annuleert, € 500 wanneer je uiterlijk 1 juli annuleert en € 250 wanneer je uiterlijk 3 dagen voor vertrek annuleert.

    Je kunt een full-service visumafhandelingspakket aanvragen voor € 35. Wij brengen en halen je paspoort dan bij de ambassade van Rusland en halen het hier ook weer voor je op.
  • Waarom kiezen voor Eastpackers?

  • De reisleider is enthousiast, kundig en van je eigen leeftijd
  • Unieke route, die je nergens anders zult aantreffen en niet zelf kunt maken.
  • Je méér leert over de geschiedenis, cultuur, politiek en maatschappelijke situatie in de landen die je bezoekt dan wanneer je zelf op pad zou gaan.
  • Combinatie van steden, cultuur en natuur.
  • Inclusief alle excursies, activiteiten en visumkosten.
  • Je maakt nieuwe vrienden met dezelfde interesses als jij.
  • Veelgestelde vragen

    1Wie zijn de deelnemers aan deze reis?
    Eastpackers reizen trekken doorgaans een diverse groep deelnemers: studenten en recent afgestudeerden. Deze reis is specifiek geschikt voor avontuurlijke reizigers en gericht op deelnemers van circa 20 tot en met 35 jaar. De gemiddelde leeftijd van deelnemers zal rond de 26-28 jaar liggen. De meeste deelnemers geven zich alleen op, maar circa 25-40 % van de deelnemers aan onze rondreizen geeft zich op samen met één of meerdere vrienden/vriendinnen.
    2Hoe zwaar en comfortabel is deze reis?
    Dit is een zeer avontuurlijke reis. Een flexibele instelling is essentieel. Reizen in Rusland en Kazachstan verloopt niet altijd zoals gepland. Eastpackers maakt zo min mogelijk gebruik van speciaal afgehuurde busjes en dure externe touroperators omdat we vinden dat dit een authentieke ervaring en kennismaking met de lokale cultuur in de weg staat. Omdat we, waar mogelijk, met het lokale vervoer reizen (treinen, trolleybussen, busjes) krijg je een betere indruk van het land, maar moet je wel rekening houden met minder comfort.

    Accommodaties zijn eenvoudiger dan je in Europa gewend bent, maar Eastpackers heeft wel de kennis om de best beschikbare accommodaties te regelen. Soms moet het programma kort van te voren worden aangepast. De ervaren reisleider van Eastpackers zoekt altijd een passende oplossing en neemt je veel (uitzoek)werk uit handen, maar houd er rekening mee dat niet alles zal gaan zoals van te voren gepland.

    Je moet het leuk vinden om met de trein te reizen en hebt er geen bezwaar tegen dat er circa 5 overnachtingen in couchettes zijn. Je houdt zowel van steden als van natuur en vindt een goed gevuld programma met veel activiteiten aantrekkelijk.

    Tot slot moet je rekening houden met (zeer) warm zomer weer. In Sint-Petersburg en Moskou is het weer wisselvallig en onvoorspelbaar. In Kazachstan is het meestal droog en warm (28-35 graden). Wij passen het programma hier waar nodig op aan, waardoor activiteiten kunnen verschuiven van de middag naar de avond of nacht, of kunnen vervallen.
    3Hoe kom ik aan de benodigde visa?
    Voor het bezoeken van Rusland is een visum verplicht. Kazachstan kun je zonder visum bezoeken.

    Het visum voor Rusland moet je van te voren, in Nederland aanvragen. Eastpackers helpt je hierbij. Je ontvangt de benodigde visumuitnodiging, een uitgebreide invulinstructie voor het aanvraagformulier en we betalen alle (reguliere) kosten. Tegen een kleine meerprijs handelen wij je visumaanvraag zelfs helemaal af. We brengen je paspoort dan naar de ambassade en halen het ook weer op.

    4Is het veilig om naar Rusland en Kazachstan te reizen?
    Eastpackers neemt alle veiligheidsvoorschriften in acht. Veiligheid gaat altijd boven alles. Reizen naar Rusland en Kazachstan is veilig. Wij volgen de reisadviezen van het Ministerie van Buitenlandse Zaken altijd op. Het conflict met Oekraïne en de Europese Unie heeft geen merkbare invloed op het veiligheidsgevoel in de steden die we bezoeken.
    5Kan ik met een vriend(in) samen op één kamer slapen?
    Kamerindelingen worden ter plekke door de deelnemers gemaakt. Je bent dus altijd vrij om te bepalen met wie je op een kamer wilt slapen. Wanneer je een privékamer wilt boeken, bijvoorbeeld met één medereiziger, en niet met andere deelnemers op de kamer wilt slapen, kun je dit aangeven door ons een e-mail te sturen. Er geldt een toeslag van € 10 per persoon per nacht voor privékamers.
    6Wat is inbegrepen bij de deelnemersprijs?
    Alle reis,- en verblijfkosten (plus je visa) zijn inbegrepen. Hierbij horen ook de kosten voor de verschillende excursies en museumbezoeken die deel uitmaken van het programma. Eastpackers verzorgt elke ochtend een simpel ontbijt. Ook dit is inbegrepen. Niet inbegrepen zijn de kosten voor lunch en diner. Reken op circa € 8 – € 15 per dag, afhankelijk van je bestedingspatroon. Niet inbegrepen zijn optionele kosten voor ingecheckte bagage in het vliegtuig (tot maximaal € 75 afhankelijk van grootte en gewicht) en (reis)verzekeringskosten.

    Omdat wij werken zonder winstoogmerk zijn onze prijzen gemiddeld slechts de helft van vergelijkbare aanbieders. Vergelijkbare (groeps)reizen naar Rusland en Centraal-Azië kosten bij aanbieders zoals Koning App, Rosetta Reizen en Bilini Reizen reizen vaak meer dan € 2000 en zijn exclusief excursies en visa. Bij Eastpackers zijn alle excursies inbegrepen. Wil je een museum of monument bezoeken dat geen onderdeel is van het programma? Dan betaalt Eastpackers deze kosten vaak ook. Wij vinden het namelijk belangrijk om deelnemers de gelegenheid te bieden om meer te leren over de geschiedenis en cultuur van de landen die we bezoeken.
    7Wie is de reisleider?
    Alle Eastpackers reisleiders zijn gespecialiseerd in Oost-Europa, ervaren, enthousiast en verantwoordelijk. Onze reisleiders zijn tussen de 24 en 30 jaar oud en kennen de doelgroep derhalve goed. Onze reisleiders zijn altijd 24 uur per dag tijdens de reis beschikbaar. Onze reisleiders spreken Nederlands, Engels en soms ook de lokale taal van de landen waar we naartoe reizen. Deze reis wordt begeleid door Anna van der Tas. Zij spreekt Russisch.