fbpx

Best of Bulgaria – Avontuurlijke rondreis door de parel van de Balkan (5 – 16 augustus)

Ontdek deze zomer de parel van de Balkan met Eastpackers: Bulgarije! Dit super afwisselende land heeft alle ingrediënten voor een onvergetelijke, avontuurlijke vakantie: machtige bergen, prachtige stranden, steden met erfgoed van de Romeinen tot de Sovjets en een heerlijke keuken die het beste van de Balkan en de Mediterraanse landen combineert. En het mooiste: je bepaalt dit jaar zelf wat je betaalt, want deze reis is onderdeel van de Eastpackers Pay-What-You-Want Summer. 

Bulgarije vormt één van de best bewaarde geheimen van Europa. Het land heeft sinds de toetreding tot de Europese Unie in 2007 een flinke economische ontwikkeling doorgemaakt en combineert tegenwoordig ruige randjes met hippe horeca en een prima infrastructuur. Met Eastpackers nemen wij je in elf dagen tijd mee naar alle uithoeken van dit afwisselende, bergachtige land. Van het grootstedelijke Sofia, via de hoge bergtoppen van het prachtige Rila gebergte, naar culturele hoofdstad Plovdiv, bruisend Varna aan de Zwarte Zee en de historische steden Shumen en Veliko Tarnovo.

Deze reis is te boeken als groepsreis met Eastpackers reisbegeleiding of als Do-it-Yourself Reis.

Alles over deze reis

Best of Bulgaria is de ultieme zomerreis voor avontuurlijke reizigers. Bulgarije is bijna drie keer zo groot als Nederland, maar heeft amper 7 miljoen inwoners. Je hebt er dus alle ruimte, vooral in de bergen met toppen tot 3000 meter hoogte, die het land van noord naar zuid en oost naar west doorsnijden. Voeg daarbij de restanten van historische beschavingen zoals de oude Grieken en Romeinen, prachtige zandstranden aan de Zwarte Zee en een verzameling van ’s werelds meest indrukwekkende communistische monumenten, en je hebt de ideale cocktail voor een onvergetelijke zomerreis



De reis begint en eindigt in Sofia: met bijna twee miljoen inwoners is dit verreweg de meest kosmopolitische stad van het land. Je vindt hier een bruisend uitgaansleven, de beste restaurants van het land en een ratjetoe aan architectonische stijlen die op sommige bezoekers in eerste instantie als chaotisch overkomt. Sofia heeft echter een belangrijke troef in handen: de stad ligt aan de voet van het Vitosha gebergte, een indrukwekkend bergmassief met toppen tot 2300 meter hoogte.

In de winter is het Vitosha gebergte een populaire bestemming om te skiën, in de zomer is het een hikersparadijs. We maken wandelingen naar het Boyana klooster en de nabijgelegen waterval en naar de hoogste top: de Zwarte Piek. Omdat heel Bulgarije lijkt te zijn volgebouwd met kabelbanen (de één wat moderner dan de ander), hoef je zelden het hele stuk te lopen. Onze wandelingen tijdens deze reis zijn gemiddeld ongeveer 8 – 14 kilometer en voor iedereen met een goede basisconditie prima te doen.

Vanuit Sofia reizen we verder naar Borovets, een wintersportplaats aan de voet van de Musala Top, de hoogste piek in de Balkan. Borovets is een modern, goed georganiseerd dorp, en een waar outdoorparadijs. Het Borovets Bike Park biedt niet al te moeilijke downhill mountainbike parcoursen door de bergen, maar je kunt ook prachtige bergwandelingen maken.

De volgende stop op onze reis is Plovdiv, vorig jaar de Europese Culturele Hoofdstad. Die titel was niet slecht gekozen, want Plovdiv (met 350.000 inwoners de op één na grootste stad van het land) bruist van de historie. De stad is met haar 8000-jarige geschiedenis een van de oudste van Europa, en heeft dan ook als motto "Antiek en eeuwig" ("Древен и вечен"). Reeds vóór het antieke Athene en Rome woonden hier al mensen in ’s werelds eerste steden. Alexander de Grote, de Grieks-Macedonische veroveraar, stichtte er rond 300 voor Christus een Forum (plein), dat in de afgelopen jaren deels is opgegraven en nu in het centrum van de stad is te zien.

Plovdiv is overigens, net als Rome, rond zeven heuvels gebouwd. Op twee ervan bevinden zich spectaculaire monumenten. Tijdens de communistische tijd in de vorige eeuw maakten de Bulgaarse machthebbers goed gebruik van het berg- en heuvellandschap van het land. Op de meest ongewone plekken verrezen in de jaren 70 en 80 enorme monumentencomplexen. Tijdens deze reis zullen we er verschillende bezoeken. Het monument ter ere van de “Founders of the Bulgarian State” in de provinciestad Shumen is wellicht het meest indrukwekkende voorbeeld.



De meeste Nederlanders kennen Bulgarije misschien vooral van de goedkope Zwarte Zee vakanties in resorts zoals Sunny Beach. Die bestemming laten wij natuurlijk links liggen, maar een duik in zee mag niet ontbreken op deze reis. Havenstad Varna heeft niet alleen prachtige zandstranden, maar ook enkele van de beste parken en boulevards van het land. Een zomeravond in Varna is om niet snel te vergeten. En oja, Varna is ook een goede uitvalsbasis om de Bulgaarse wijncultuur te ontdekken. Het klimaat leent zich uitstekend voor de druiventeelt en Bulgaarse wijnen zijn in de hele regio geliefd vanwege hun karakteristieke, diepe smaak.

Vanuit Varna reizen we in etappes terug naar Sofia, ditmaal via de noordkant van het Rila gebergte. Onderweg houden we halt in wat volgens velen één van Bulgarije’s mooiste stadjes is, het historische Veliko Tarnovo. Naar Veliko Tarnovo wordt dikwijls verwezen als "Stad van de Tsaren". Het was de hoofdstad van middeleeuws Bulgarije, totdat het land onder de voet werd gelopen door de Ottomanen. Omringd door heuvels vormt de stad een toegangspoort tot een romantisch heuvelland vol grotten, canyons, kliffen en bossen, met zo af en toe en klooster of kerkje.

Als we terug zijn in Sofia wacht op de voorlaatste dag van de reis nog één van de hoogtepunten van Bulgarije: de 7 bergmeren van Panichishte. Gelegen in het noordelijke deel van het Rila gebergte en gevormd als gevolg van ijssmeltingsprocessen ongeveer een miljoen jaar geleden, vormen de meren één van de iconische instagramplekken van het land. Een kabelbaan en voettocht van zo’n 8 kilometer zijn nodig om er te komen: nét iets te veel om het er heel druk te maken. Als je over een goede conditie beschikt kun je vanaf het bergpad naar beneden lopen om een duik in één van de (koude) meren te nemen. Anders heb je genoeg tijd om de mooiste foto’s te maken als aandenken aan een reis die de volgende dag tot een eind komt.

Als gevolg van de Coronasituatie ziet reizen in de zomer van 2020 er anders uit dan je de afgelopen jaren bent gewend. We reizen minder ver, houden meer afstand en vermijden de drukste (toeristische) plekken.

Misschien twijfel je of het reizen in de zomer van 2020 verstandig is, of vraag je je af hoe een reiservaring met Eastpackers in deze tijd zal zijn. Wij zijn er echter van overtuigd dat wij jou een fantastische reiservaring kunnen bieden, waarmee we voldoen aan alle geldende veiligheidsvoorschriften. Daarom laten wij je graag geheel vrijblijvend met ons mee gaan. Je betaalt namelijk pas na afloop van de reis en bepaalt zelf wat jij onze Best of Bulgaria reis waard vond. Ook hebben we een aantal extra voorzorgmaatregelen getroffen om jou zoveel mogelijk zekerheid, veiligheid en reisplezier te bieden:

  • Kleine groepen: onze groepen bestaan uit minimaal 7 en maximaal 11 reizigers
  • Kleine accommodaties: we kiezen onze accommodaties uit op kleinschaligheid. Het aantal reizigers per slaapkamer is gemaximeerd op vier. Toch liever meer ruimte voor jezelf of een medereiziger? Onze uprgades voor 1 en 2-persoonskamers zijn extra laag geprijsd.
  • Pay-what-you-want: we vragen geen vaste prijs, maar je bepaalt na afloop van de reis zelf wat je de ervaring waard vond. Zonder grenzen of beperkingen.
  • Travel-by-yourself: toch liever zelfstandig deze reis maken? Je kunt ook boeken in een "do-it-yourself" variant. Je legt de route dan af met je eigen gezelschap en maakt gebruik van al onze kennis en reistips via de Eastpackers Travefy App. Lees alles over deze nieuwe boekingsoptie op onze Do-It-Yourself pagina. 
  • Woensdag 5 augustus Middagvlucht naar Sofia (aankomst in de loop van de avond), Bulgaars Welkomstdiner, Avondwandeling



  • Donderdag 6 augustus Sofia: stadswandeling incl. Alexander Nevsky Kathedraal, Sveta Sofia Standbeeld en Monument to the Soviet Army, Lunch, Wandeling naar het Boyana klooster en de Boyana Waterfall buiten de stad (mooie, gemiddeld zware wandeling van circa 3 uur), Diner, Bulgaarse Wijnproeverij



  • Vrijdag 7 augustus Dagtocht naar het Vitosha gebergte: gondel van de Simeonovo buitenwijk in Sofia naar het Aleko Plateau (1900 m), wandeling van circa 2 uur naar de Cherni Vrah top (2300 m), Op de terugweg bezoek aan Kambanite Park & Memorial (indrukwekkend niet-politiek of militair monument uit de communistische tijd, ter gelegenheid van het VN Jaar van het Kind in 1979), Diner, Vrije avond





  • Zaterdag 8 augustus Transfer naar Borovets (Rila gebergte): naar keuze mountainbiken in het Borovets Bike Park (downhill, inclusief liftpas, goed geschikt voor beginners) of een wandeling naar de hoogste top in de Balkan: Musala Peak (2950 meter)



  • Zondag 9 augustus Bus naar Plovdiv (2 uur), Thematische wandeling: restanten van het Romeinse Rijk met o.a. de oude stad, het amfitheater en het Plovdiv Forum Romanum, Beklimmen Alyosha heuvel (met grotesk monument voor de verdedigers van het Soviet Vaderland), Diner in Kapana (trendy wijk met veel goede restaurants)


  • Maandag 10 augustus Plovdiv: Children’s Railway (uniek Sovjetrelict: basisschoolkinderen hebben de leiding over een eigen spoorlijn), Bezoek monument van Russisch-Bulgaarse vriendschap (op één van de 7 heuvelen van Plovdiv), Trein naar Varna (mooie treinreis van 5 uur naar de Zwarte Zee die dwars door het binnenland voert), Diner aan zee, Avondwandeling over de boulevard en in het Primorski Park (met fonteinen, standbeelden, barretjes en een klein pretpark), Drankjes in The Key (speciaalbierbar)



  • Dinsdag 11 augustus Varna: Stadswandeling met Romeinse badhuizen en Varna Clock Tower, Middag aan de Zwarte Zee (zwemmen, drankjes, strandactiviteiten), Wijn tour & wijnproeverij in wijngaarden buiten de stad, Diner in Varna



  • Woensdag 12 augustus Trein naar Shumen (2 uur), Stadswandeling, Bezoek Founders of the Bulgarian State Monument (één van de grootste en meest indrukwekkende brutalistische monumenten ter wereld), Shumen Plateau Nature Park (wandeling rond een bosachtig plateau met weidse uitzichten over de stad en omgeving), Diner in Shumen



  • Donderdag 13 augustus Trein naar Veliko Tarnovo (2 uur), Stadswandeling: Bezoek Tsarevets Fort, Excursie naar Dyanovo klooster en de grotten van Bacho Kiro, Diner in Veliko Tarnovo



  • Vrijdag 14 augustus Veliko Tarnovo: vrije ochtend, Wandeling naar Arbanasi (dorpje in de heuvels vlakbij Veliko Tarnovo, met enkele eeuwenoude kerkjes en kloosters en een prachtig uitzicht over de omgeving), Trein naar Sofia (4 uur)



  • Zaterdag 15 augustus Dagtocht naar de 7 meren van het Rila gebergte (volgens velen één van de mooiste wandelingen in de Balkan): kabelbaan om het eerste stuk hoogteverschil te overbruggen, daarna mooie wandeling van 8 kilometer langs verschillende uitzichtpunten, Afsluitend diner in Sofia, drankjes in de wijk Sredets



  • Zondag 16 augustus Terugreis naar Nederland
  • Voor deze reis geldt het Eastpackers Pay-What-You-Want aanbod.

    Bij aanmelding betaal je een borg van € 700. Dit bedrag gebruiken wij om je vluchten, overig vervoer, accommodaties en activiteiten vast te leggen. Na afloop van de reis geef je aan wat jij de reis waard vond. Is dat méér dan € 700, dan ontvang je een factuur om het verschil te voldoen. Is dat onverhoopt minder dan € 700, dan krijg je het verschil van ons retour.

    Annuleringsvoorwaarden

    Wordt je reis door Eastpackers geannuleerd, dan geldt onze Reisgarantie en kun je kosteloos omboeken naar een andere reis, een voucher ontvangen ter waarde van 110 % van de door jou betaalde borg of je borg terugkrijgen. Besluit je voor vertrek zelf om je reis te annuleren? Dan ontvang je je borg niet terug.

    Speciale voorwaarde

    Als gevolg van de onvoorspelbare situatie met betrekking tot het Coronavirus, bestaat de mogelijkheid dat Eastpackers het programma, de reisroute, en in uitzonderlijke situaties de reisduur, kort voor vertrek of tijdens de reis moet aanpassen. Dergelijke aanpassingen kunnen geen grond zijn om je deelname kosteloos te annuleren, maar het Pay-What-You-Want aanbod blijft staan. Je bepaalt dus zelf wat je de reis waard vond die wij je uiteindelijk hebben aangeboden.

    Eastpackers betaalt voor jou de kosten voor de vluchten, alle vervoer ter plekke, overnachtingen in comfortabele accommodaties, alle rondleidingen, activiteiten en museumbezoeken en dagelijks ontbijt.

    Het deelnemersbedrag dekt alle genoemde kosten, maar is exclusief reisverzekering en exclusief optionele ingecheckte bagage in het vliegtuig.

    Overige voorwaarden

  • Aanmelden voor deze reis kan tot en met 5 juli 2020 of zo lang er plekken beschikbaar zijn.
  • Er is op deze reis plek voor slechts 11 deelnemers.
  • Deelnemers zijn tussen de 18 en 35 jaar oud.
  • Binnen zeven dagen na aanmelding dient een borg van 700 euro op ons rekeningnummer te zijn overgemaakt. De borg kan niet worden teruggestort als je je deelname voor vertrek annuleert.
  • Deelnemers krijgen uiterlijk twee weken voor vertrek toegang tot de Eastpackers Travel App met het volledige programma, alle adresgegevens en achtergrondinformatie.
  • Studeer of woon je in Engeland, België, Duitsland of een ander EU-land en wil je graag deelnemen? Neem dan contact met ons op voor de mogelijkheden. Ook voor andere wensen (later arriveren of eerder vertrekken) kun je contact met ons opnemen. Wij vinden bijna altijd een voordelige oplossing!
  • Deze reis is volgeboekt. Als je je aanmeldt, kom je op de wachtlijst.

    Klik hier om naar het aanmeldformulier te gaan

    Ontvang je niet binnen 5 minuten na aanmelding een bevestiging per e-mail? Dan is er mogelijk wat mis gegaan. Stuur ons een mailtje en we lossen het op.

    Waarom kiezen voor Eastpackers?

  • De reisleider is enthousiast, kundig en van je eigen leeftijd
  • Geen onzekerheid in Coronatijd: bepaal zelf je prijs
  • Je méér leert over de geschiedenis, cultuur, politiek en maatschappelijke situatie in de landen die je bezoekt dan wanneer je zelf op pad zou gaan
  • Combinatie van steden, cultuur en natuur
  • Je maakt nieuwe vrienden met dezelfde interesses als jij.
  • Veelgestelde vragen

    1Hoe zwaar en comfortabel is deze reis?
    Dit is een avontuurlijke reis met een afwisselend programma, waarin ook een aantal sportieve activiteiten is opgenomen. Een goede basisconditie komt hierbij van pas.

    Je moet het leuk vinden om actief in de natuur te zijn (ook als er hoogteverschil bij komt kijken). Bulgarije is een bergachtig land en we trekken een aantal dagen de prachtige (bergachtige) natuur in. Onze wandelingen zijn voor iedereen met een redelijke basisconditie te doen.

    We maken tijdens deze reis gebruik van prima accommodaties, maar de Eastpackersreizen zijn geen luxereizen. Vanwege de Coronasituatie deel je geen sanitair met andere reizigers en slapen maximaal 4 deelnemers met minimaal 1.5 meter afstand in dezelfde kamer.

    De zomers in Bulgarije bieden meestal een garantie voor warm, zonnig weer. Houd er rechter rekening mee dat het in de bergen een stuk frisser is dan in de steden en op het strand. Ook zijn (onweers)buiten niet ongebruikelijk.
    2Wie zijn de deelnemers aan deze reis?
    Eastpackers reizen trekken doorgaans een diverse groep deelnemers, waaronder veel studenten en recent afgestudeerden. Deze reis is specifiek geschikt voor avontuurlijke reizigers met historische interesse. We staan uitgebreid stil bij de geschiedenis en politiek van deze gebieden in de voormalige Sovje-Unie. De reis is gericht op deelnemers van circa 20 tot en met 35 jaar. De gemiddelde leeftijd van deelnemers zal rond de 28 liggen. De meeste deelnemers geven zich alleen op, maar circa 40% van de deelnemers aan onze rondreizen geeft zich op samen met één of meerdere vrienden/vriendinnen.
    3Wat voor invloed heeft het Coronavirus op deze reis?
    Deze Eastpackersreis is met de grootste zorg samengesteld en aangepast aan de actuele situatie in de landen die we bezoeken. Wij bieden deze reis aan omdat we er vertrouwen in hebben dat wij in Bulgarije een mooie, avontuurlijke zomerreis kunnen aanbieden, waarbij we alle geldende veiligheidsvoorschriften naleven. De Coronasituatie is echter zonder precedent in onze (reis)geschiedenis, wat betekent dat wij soms zullen moeten improviseren om ons aan te passen aan veranderende omstandigheden. Dit vraagt ook om flexibiliteit van onze deelnemers. Omdat de reisroute en het programma niet in beton zijn gegoten, hanteren wij een Pay-What-You-Want prijsstelling. Als deelnemer bepaal je na afloop van de reis zelf wat je de reiservaring waard vond.
    4Hoe flexibel is het programma?
    Wij bieden elke dag een goed gevuld programma aan. Deelname aan de activiteiten is echter nooit verplicht en je kunt er ook alleen of in kleine groepjes op uit trekken.
    5Kan ik een privékamer of tweepersoonskamer boeken?
    Je kunt tegen een toeslag een kamer voor twee personen of één persoon boeken (op basis van beschikbaarheid). De meerkosten voor een tweepersoonskamer bedragen € 100 per persoon voor de gehele reis en € 200 voor een eenpersoonskamer. Deze kosten vallen buiten het Pay-What-You-Want aanbod.
    6Wat is inbegrepen bij de deelnemersprijs?
    Voor deze reis geldt een Pay-What-You-Want aanbod. Je betaalt voor vertrek een borg en bepaalt na vertrek wat je de reis waard vond. Eastpackers gebruikt je borg om je reiskosten (vluchten, transfers ter plekke en alle lokale OV), overnachtingen en alle activiteiten (vooruit) te betalen. Ook regelen we dagelijks een eenvoudig ontbijt. Niet inbegrepen zijn de kosten voor lunch en diner. Bulgarije is geen dure vakantiebestemming. Reken op circa € 15 per dag voor maaltijden, afhankelijk van je bestedingspatroon. Niet inbegrepen zijn optionele kosten voor ingecheckte bagage in het vliegtuig, tot maximaal € 80 afhankelijk van grootte en gewicht. Optionele kosten vallen buiten het Pay-What-You-Want aanbod.
    7Moet ik een mondkapje dragen?
    Wij volgen de aanwijzingen van plaatselijke autoriteiten op. In Bulgarije gelden soortgelijke aanbevelingen en aanwijzingen met betrekking tot het dragen van een mondkapje als in Nederland.
    8Kan ik samen met mijn partner reizen?
    Ja, dat kan. Je hebt als stel echter niet automatisch recht op een tweepersoonskamer mocht deze in één van de accommodaties beschikbaar zijn. Als je het eerste recht op een tweepersoonskamer (wanneer beschikbaar) wilt, moet je dit apart bijboeken.
    9Ik volg een speciaal dieet. Levert dat problemen op?
    De standaard Bulgaarse keuken serveert veel vleesgerechten, maar het is al lang niet meer zo dat de enige groente een traditionele Shopska (komkommer, tomaat, kaas) salade is. Met name in de grote steden is er een grote verscheidenheid aan eetgelegenheden, maar houd er rekening mee dat de menukeuze voor deelnemers die een speciaal dieet volgen soms beperkt(er) kan zijn.
    10Betekent Pay-What-You-Want dat ik niets hoef te betalen voor deze reis?
    Voor reizigers en reisorganisaties heeft de uitbraak van het Coronavirus tot veel onzekerheid geleid. In veel landen hebben overheden maatregelen genomen die toerisme bemoeilijkten of onmogelijk maakten. Gelukkig is het aantal beperkingen inmiddels flink afgenomen. Tegelijk beseffen wij dat reizen in 2020 anders zal zijn dan je gewend bent. De huidige situatie vraagt om flexibiliteit en creativiteit, en het besef dat we ons in een unieke situatie bevinden die ons voor logistieke en financiële uitdagingen stelt.

    Als stichting zonder winstoogmerk hebben wij de afgelopen jaren een buffer opgebouwd waarmee we de huidige situatie aankunnen. Wij hebben niet geïnvesteerd in dure kantoorpanden of marketingcampagnes en werken grotendeels met liefhebbers, die op vrijwillige basis hun tijd, kennis en enthousiasme inzetten. Omdat reizen organiseren onze passie is, willen we het onze reizigers zo aantrekkelijk mogelijk maken om samen met ons op verantwoorde wijze unieke plekken te bezoeken.

    We kunnen dit jaar minder dan anders garanderen dat alles zal gaan volgens plan, en daarom vragen we geen vaste prijs voor deze reis. We garanderen wel dat we ons maximaal inzetten om jou, ondanks de onzekere situatie, een bijzondere reiservaring te bezorgen. We hopen dat je onze inzet op waarde schat en dat Eastpackers ook in het tijdperk ná Corona voor jou en anderen mooie reizen mag blijven aanbieden. Om dat mogelijk te maken hopen wij op een bijdrage die recht doet aan onze inzet en de kosten die we maken.
    11Wie is de reisleider?
    Alle Eastpackers reisleiders zijn gespecialiseerd in Oost-Europa, ervaren, enthousiast en verantwoordelijk. Onze reisleiders zijn tussen de 25 en 35 jaar oud en kennen de doelgroep derhalve goed. Onze reisleiders zijn altijd 24 uur per dag tijdens de reis beschikbaar. Onze reisleiders spreken Nederlands, Engels en Russisch.
    12Geldt er een negatief reisadvies voor één van deze bestemmingen?
    Nee, voor Bulgarije geldt geen negatief (oranje of rood) reisadvies. Er is dus geen bijzonder veiligheidsrisico of gezondheidsrisico waardoor reizen door de Nederlandse overheid wordt afgeraden.
    13Kan ik een lagere borg betalen?
    Eastpackers gebruikt de borgsom om de kosten voor vervoer, accommodaties en activiteiten vooruit te betalen. Wij vragen een borg waarvan de hoogte ongeveer gelijk staat aan de totale kosten per persoon die wij vóór vertrek maken. Ons Pay-What-You-Want aanbod is daarmee geen vrijblijvende optie op deze reis. Na jouw boeking gaan wij namelijk meteen voor je aan de slag en maken wij kosten die we niet kunnen terugkrijgen als je onverhoopt besluit om toch niet mee te gaan. Je kunt dus niet zelf de hoogte van de borg kiezen.
    14Wat moet ik doen als ik tijdens de reis ziek word?
    Word je tijdens de reis ziek , dan verwachten wij dat je niet verder deelneemt aan de groepsreis. Wij raden je aan om terug naar Nederland te reizen of, als dit niet kan, te blijven op de plek waar je je dan bevindt. Als medische hulp nodig is, kan Eastpackers ondersteunen bij het regelen hiervan. Als je de reis door ziekte afbreekt, geldt het Pay-What-You-Want aanbod van Eastpackers onverkort. Je loopt dus geen risico.