Eastern Dream – Leeslijst

Stel hier je eigen leeslijst samen van speciaal door Eastpackers geselecteerde boeken om jouw reiservaring met de Transsiberië Express nog interessanter te maken. Alle boeken werden genomineerd voor, of wonnen, verschillende prijzen en behoren tot de beste fictie en non-fictie die de afgelopen 10 jaar verscheen over (of vanuit) Rusland.

In het formulier hieronder kun je zelf aangeven welke boeken je zou willen ontvangen. Elke deelnemer ontvangt 4 gratis credits. Je kunt extra credits bijkopen in onze webshop voor € 7,50 per stuk.

Graaf in Moskou – Amor Towles (roman) – Paperback EN (2 credits) , ebook NL (1 credit), ebook EN (1 credit)

In het postrevolutionaire Moskou van 1922 wordt de eigenzinnige graaf Alexander Rostov veroordeeld tot een levenslang huisarrest in het luxueuze Hotel Metropol. Terwijl hij op zijn benauwende zolderkamer zit in plaats van in een weelderige suite, ontvouwen zich buiten de deuren van het hotel enkele van de meest tumultueuze decennia in de Russische geschiedenis. Vanaf het moment waarop Rostov de achtjarige Nina Koelikova leert kennen, ontdekt hij dat zijn nieuwe wereld veel minder beperkt is dan hij in eerste instantie dacht. Ze verkennen samen alle geheime gangen en krochten van het hotel, en er ontstaat een hechte band.

Putin Country: A Journey into the Real Russia – Anne Garrels (non-fictie, journalistiek reisverslag) – Ebook EN (1 credit)

More than twenty years ago, the longtime USA correspondent Anne Garrels began to visit the region of Chelyabinsk, an aging military-industrial center a thousand miles east of Moscow that is home to the Russian nuclear program. Her goal was to chart the social and political aftershocks of the USSR’s collapse. On her trips to an area once closed to the West, Garrels discovered a populace for whom the new democratic freedoms were as traumatic as they were delightful. The region suffered a severe economic crisis in the early 1990s, and the next twenty years would only bring more turmoil as well as a growing identity crisis and antagonism toward foreigners. The city of Chelyabinsk became richer and more cosmopolitan, even as corruption and intolerance grew more entrenched. In Putin Country, Garrels crafts a necessary portrait of the nation’s heartland. We meet upwardly mobile professionals, impassioned activists, and ostentatious mafiosi. We discover surprising subcultures, such as a vibrant underground gay community and a group of determined evangelicals. And we watch doctors and teachers try to cope with a corrupt system. Drawing on these encounters, Garrels explains why Vladimir Putin commands the loyalty of so many Russians, even those who decry the abuses of power they encounter from day to day. Her portrait of Russia’s silent majority is both essential and engaging reading at a time when cold war tensions are resurgent.

Child 44 – Tom Smith (fictie, thriller) – Ebook EN (1 credit)

MGB officer Leo is a man who never questions the Party Line. He arrests whomever he is told to arrest. He dismisses the horrific death of a young boy because he is told to, because he believes the Party stance that there can be no murder in Communist Russia. Leo is the perfect soldier of the regime. But suddenly his confidence that everything he does serves a great good is shaken. He is forced to watch a man he knows to be innocent be brutally tortured. And then he is told to arrest his own wife.Leo understands how the State works: Trust and check, but check particularly on those we trust.He faces a stark choice: his wife or his life. And still the killings of children continue…

De Nieuwe Tsaar – Steven Lee Meyers (non-fctie) – EBook EN (1 credit)

Steven Lee Myers volgde Vladimir Poetin van begin af aan op de voet als correspondent in Moskou voor The New York Times. In deze schitterende biografie (de eerste complete in de westerse wereld) ontrafelt Myers op heldere en evenwichtige wijze hoe Poetin het grootste land op aarde al vijftien jaar lang in zijn greep weet te houden, door zijn even meedogenloze als briljante manipulatie van de media, door het verdelen van macht, rijkdom en invloed over een kleine groep hondstrouwe jeugdvrienden uit St. Petersburg, door het genadeloos uitschakelen van elke vorm van oppositie, door terug te grijpen op de ideologie van het tsarenrijk en door de Russisch-orthodoxe kerk opnieuw tot steunpilaar van de staat te bombarderen. De nieuwe tsaar leest als een spannende roman en is van groot belang voor iedereen die gefascineerd is door het verschijnsel Poetin en tevens voor iedereen die geïnteresseerd is in de toekomst van de wereld en de rol die het nieuwe brutale en agressieve Rusland daarin speelt.

Russka – Edward Rutherfund – (historische roman / gebaseerd op feiten) – Ebook NL (1 credit)

Bijna twintig eeuwen geschiedenis van een van de meest intrigerende landen ter wereld wordt op magistrale wijze verteld in deze historische roman aan de hand van de lotgevallen van vier families. Zij allen hebben hun wortels in Russka, een dorpje gelegen in het hart van Rusland tussen de Don en de Wolga, daar waar bossen en steppen elkaar ontmoeten. Hun voorouders zijn Slavische boeren, trotse krijgers en invloed doen gelden in Russka. Door oorlogen, huwelijken en persoonlijke veroveringen raken de families met elkaar verbonden. Sommige leden blijven in Russka, andere zwerven uit over Rusland of vluchten naar het Westen…maar hun afkomst vergeten zij nooit.

All the Kremlin’s Men – Mikhail Zygar  (non-fictie) – Ebook EN (1 credit)

All the Kremlin’s Men is a gripping narrative of an accidental king and a court out of control. Based on an unprecedented series of interviews with Vladimir Putin’s inner circle, this book presents a radically different view of power and politics in Russia. The image of Putin as a strongman is dissolved. In its place is a weary figurehead buffeted–if not controlled–by the men who at once advise and deceive him. The regional governors and bureaucratic leaders are immovable objects, far more powerful in their fiefdoms than the president himself. So are the gatekeepers-those officials who guard the pathways to power-on whom Putin depends as much as they rely on him. The tenuous edifice is filled with all of the intrigue and plotting of a Medici court, as enemies of the state are invented and wars begun to justify personal gains, internal rivalries, or one faction’s biased advantage. A bestseller in Russia, All the Kremlin’s Men is a shocking revisionist portrait of the Putin era and a dazzling reconstruction of the machinations of courtiers running riot.

Secondhand Time – Svetlana Alexievich (oral history) – EBook EN (2 credits)

In Secondhand Time, Noble Prize winner’s Svetlana Alexievich’ magnum opus, the author chronicles the demise of communism. Everyday Russian citizens recount the past thirty years, showing us what life was like during the fall of the Soviet Union and what it’s like to live in the new Russia left in its wake. Through interviews spanning 1991 to 2012, Alexievich takes us behind the propaganda and contrived media accounts, giving us a panoramic portrait of contemporary Russia and Russians who still carry memories of oppression, terror, famine, massacres—but also of pride in their country, hope for the future, and a belief that everyone was working and fighting together to bring about a utopia. Here is an account of life in the aftermath of an idea so powerful it once dominated a third of the world.

One Night in Winter – Simon Montefiore (historical fiction) – EBook EN (1 credit), EBook NL (2 credits)

Moscow 1945. As Stalin and his courtiers celebrate victory over Hitler, shots ring out. On a nearby bridge, a teenage boy and girl lie dead. But this is no ordinary tragedy and these are no ordinary teenagers, but the children of Russia’s most important leaders who attend the most exclusive school in Moscow. Is it murder? A suicide pact? Or a conspiracy against the state? Directed by Stalin himself, an investigation begins as children are arrested and forced to testify against their friends – and their parents. This terrifying witch-hunt soon unveils illicit love affairs and family secrets in a hidden world where the smallest mistakes will be punished with death. (Political Fiction Book of the Year 2014)

Rodina – Arnout Brouwers (non fictie) – EBook NL (2 credits)

In Rodina reist Volkskrantjournalist Arnout Brouwers samen met zijn goede vriend Pasja kriskras door Rusland en treft een land in beweging aan. De liberale democratie verliest wereldwijd terrein en om ons heen zien we de opkomst van autoritair leiderschap waarbinnen het begrip “democratie’ almaar wordt opgerekt. De autoritaire leider speelt op veel schaakborden tegelijk om zijn volk vrij genoeg te laten zijn om te kunnen genieten, maar niet vrij genoeg om in opstand te komen of de machtsverhoudingen te verstoren. In Rusland wedijveren – onder de bovenlaag van stabiliteit – verval met vernieuwing, dranklust met de behoefte aan een normaal leven. Wie echter alleen kommer en kwel verwacht, repressie die van de grauwe gezichten valt af te lezen, heeft het mis. Brouwers ontmoet Russen uit alle lagen van de bevolking en merkt op dat die niet verloren zijn voor een Rusland zonder Poetin. Sterker nog, steeds vaker ziet hij opstanden plaatsvinden tegen de propaganda, controle en dwang van het Russische staatsapparaat. In Rodina laat Arnout Brouwers een tegendraads en hoopvol geluid horen over de toekomst van Rusland: de eeuw is nog jong.

Wat je niet vertelde – Mark Mazower (non-fictie) – EBook NL (2 credits)

Wat je niet vertelde is het resultaat van de lange gesprekken die Mark Mazower voerde met zijn oude vader over diens leven. Hij merkte dat er delen ontbraken, dat zijn vader dingen verzweeg. Mazower graaft in brieven, dagboeken en archieven, en ontdekt het verhaal over een familie die al een eeuw lang op zoek is naar een thuis. Zijn grootvader was een revolutionair in Vilnius die vocht tegen de troepen van de tsaar. Hij wordt verbannen naar Siberië, en belandt na de nodige omzwervingen uiteindelijk in Londen, waar hij trouwt en kinderen krijgt. Een van hen is Mark Mazowers vader, die de politieke betrokkenheid dus met de paplepel krijgt ingegoten. Wat je niet vertelde is een familiegeschiedenis die tegelijkertijd ook een geschiedenis is van thuislozen in Europa. Het is Mazowers mooiste en persoonlijkste boek tot nu toe.  Sleepte tal van nominaties in de wacht voor beste boek van 2017.

Michiel Krielaars – Het Brilletje van Tsjechov (non-fictie), EBook NL (2 credits)

Voor zijn reizen door Rusland kon NRC correspondent Michel Krielaars zich geen betere gids wensen dan Anton Tsjechov. De grote Russische schrijver wist als geen ander de aard van zijn land en landgenoten te doorgronden. Hij zag luiheid, dronkenschap, ontrouw, racisme en antisemitisme, maar ook veerkracht en relativeringsvermogen. Met Tsjechovs blik reist Krielaars zijn held achterna. Hij spreekt arbeiders, winkeliers en boeren, die moeite hebben te overleven in een archaïsche maatschappij, en ontmoet ook burgemeesters, oppositiepolitici, artsen en leraren, die hun uiterste best doen hun land te veranderen. Het resulteert in een bewogen en weemoedig verslag van een land dat in beweging probeert te komen, maar nog altijd vastgeroest zit in een mentaliteit die in veel opzichten dateert uit de Middeleeuwen.

Jelle Brandt Corstius – Rusland voor Gevorderden (non-fictie), EBook NL (1 credit) paperback NL (2 credits)

Mensen met een voorliefde voor Rusland, vindt Jelle Brandt Corstius (1978), zijn mensen bij wie een steekje los zit. Bij hemzelf zit zeker een steekje los, want hij woont en werkt al enkele jaren in Rusland voor dagblad Trouw en rtl Nieuws en reist veel door de landen eromheen. En dan nog het liefst door de meest onherbergzame gebieden. Een verblijf bij constant dronken rendierhouders in Siberië, een zoektocht naar uit de lucht gevallen ruimteafval in Mongolië, per tank door de toendra, in elkaar geslagen worden in een dorp boven de Poolcirkel en een toilet in Armenië met de tekst Please clean your mouth in the toilet: de reizen die Brandt Corstius beschrijft in Rusland voor gevorderden zijn de Rough Guide ver voorbij. En als hij dan eindelijk weer thuis is in zijn sovjetflat in Moskou, is het leven ook niet simpel. Zijn kat dreigt hij na een van zijn reizen nooit meer terug te krijgen uit het luxe kattenhotel. En in het weekend moet hij, zoals alle Moskovieten, naar een datsja, waar nee zeggen tegen twee liter wodka echt geen optie is. Maar het is het allemaal waard, omdat Rusland nooit saai is en je er haast elke dag een bijzondere ontdekking doet. Rusland voor gevorderden is een heerlijk boek voor iedereen met een voorliefde voor het Oostblok _ of eigenlijk: voor iedereen met een voorliefde voor het absurde.

Geef hier je bestelling door. Paperbacks kunnen tot uiterlijk 15 juni 2018 worden besteld. Extra credits koop je via onze webshop.